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Actualidad


18/03/2014

Investigadores de Madrid participan en la misión espacial europea PLATO


eclipse
PERMITIRÁ LOCALIZAR NUEVOS PLANETAS

Investigadores de Madrid participan en la misión PLATO que tiene como objeto rastrear el cielo para estudiar las estrellas más cercanas y brillantes similares al Sol. La colaboración se produce gracias al Programa AstroMadrid, financiado por la Consejería de Educación, Juventud y Deporte de la Comunidad de Madrid y del Instituto de Astrofísica de Andalucía (IAA-CSIC).

La Agencia Espacial Europea (ESA) ha aprobado recientemente la misión PLATO (Tránsitos Planetarios y Oscilaciones Estelares) que tendrá capacidad para detectar planetas parecidos a la Tierra que orbiten en la zona en la que pueden albergar agua líquida en los que potencialmente podría haberse desarrollado la vida.

El equipo español, en el que participan también las empresas colaboradoras de AstroMadrid LIDAX y Thales Alenia Espacio, es responsable del diseño y fabricación de la estructura de las cámaras CCDs que equiparán los treinta y cuatro telescopios (los CCDs son sensores compuestos por diminutas células fotoeléctricas que registran la imagen), así como de los ordenadores que procesarán las imágenes obtenidas por estas cámaras.

Cada telescopio generará una imagen de 80 millones de píxeles con una cadencia de 25 segundos, que tendrán que ser analizadas de manera automática por los 16 ordenadores de a bordo. Se trata del sistema de cámaras más grande enviado nunca al espacio, con un total de 136 CCDs de 20 millones de píxeles cada uno, con un área combinada de entorno a un metro cuadrado.

PLATO supone un concepto de telescopio espacial simple pero completamente novedoso porque, en lugar de utilizar un telescopio con un gran abertura, utilizará este conjunto de treinta y cuatro telescopios individuales, de sólo doce centímetros de diámetro, montados sobre una plataforma que podrán combinarse de diferentes formas, trabajando como un solo telescopio o dividido en grupos.