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14/12/2016

Desarrollan un innovador sistema de almacenamiento de energía


Sol
MÁS BARATO Y CON MAYOR CAPACIDAD

Investigadores del Instituto de Energía Solar de la Universidad Politécnica de Madrid que participan en el Programa de actividades de I+D con acrónimo MADRID-PV-CM financiado por la Consejería de Educación, Juventud y Deporte de la Comunidad de Madrid están desarrollando un nuevo sistema de almacenamiento de energía en silicio fundido, capaz de acumular hasta diez veces más cantidad que las soluciones existente, con la ventaja de que dicho material es muy abundante en la corteza terrestre

El desarrollo, que ha sido recientemente publicado en la revista Energy y se encuentra en proceso de patente en Estados Unidos, supone la base de una nueva generación de centrales termosolares de bajo coste para el almacenamiento y cogeneración de electricidad.


El sistema puede almacenar directamente energía solar o la electricidad excedente de una central de generación renovable, y se realiza en forma de calor en silicio fundido a muy altas temperaturas, (a unos 1400º C). Dicho material tiene unas propiedades únicas que le confieren la capacidad de almacenar más de 1 MWh de energía en un metro cúbico, es decir, unas diez veces más que con las sales empleadas actualmente en las centrales termosolares.


El silicio se mantiene fundido aislándolo térmicamente del entorno hasta que dicha energía es demandada, en cuyo momento se produce la transformación del calor almacenado en electricidad.


Como señala Alejandro Datas, investigador promotor de este proyecto. "A estas temperaturas tan altas, el silicio brilla intensamente, del mismo modo que lo hace el sol, y por tanto pueden emplearse células fotovoltaicas -que en este caso se denominan termofotovoltaicas- para convertir dicha radiación incandescente en electricidad.


El uso de células termofotovoltaicas es la clave de este sistema, ya que cualquier otro tipo de generador difícilmente podría trabajar a temperaturas tan extremas. Además, este tipo de células producen del orden de cien veces más potencia eléctrica por unidad de área que una célula solar convencional y son capaces de alcanzar mayores eficiencias de conversión, teóricamente incluso superiores al 50%".


Se prevé que la primera aplicación de estos dispositivos sea en el sector de la energía termosolar, dónde se evitarían los complejos sistemas utilizados en la actualidad que emplean fluidos de transferencia de calor, válvulas y turbinas para producir electricidad. Al simplificar la configuración, se podrán reducir drásticamente los costes de la energía generada, que unido a una mayor capacidad de almacenamiento, pueden convertir esta solución en una de las más rentables de entre todas las alternativas de generación renovables. En el medio-largo plazo estos sistemas podrían también emplearse para almacenar electricidad en el sector residencial y gestionar todas las necesidades energéticas (electricidad y calefacción) de los núcleos urbanos.


El resultado final es el de un sistema extremamente compacto, silencioso, capaz de almacenar hasta diez veces más energía que las soluciones existentes, y que emplea materiales abundantes y de bajo coste.






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