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Reciclaje: dónde tirar cada residuo

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El año 2014 se ha proclamado como el año del reciclaje. Cada vez hay más conciencia entre los ciudadanos de que los desechos domésticos pueden tener una nueva utilidad, hasta el punto de que en España ya se recicla más del 70% de los envases de los contenedores amarillos (plástico, metal ligero y tetra briks) y azules (vidrio).

Sabemos que es conveniente tirar el papel y el vidrio en contenedores especiales porque se pueden reciclar y convertirse en más papel y más vidrio, evitando así la tala de árboles y el gasto extra de energía. También nos damos cuenta día a día de que es importante depositar pilas y otros objetos contaminantes en lugares destinados para ello con el fin de evitar que nuestro medio ambiente se deteriore cada vez más.

Sin embargo, todavía queda mucho por aprender. La mayoría de los ciudadanos se preguntan aún dónde tirar algunos de sus desechos y se plantean cuál es el objetivo de tener tantas bolsas de basura en casa. Lo primero que hay que comprender es que para poder reciclar es necesario separar, cuanto más mejor, con el fin de que nada sea desaprovechable y se pueda reutilizar cada material para algo en concreto. También es importante saber que, separando los desechos, colaboramos para que los residuos más dañinos con el entorno puedan ser eliminados de una manera controlada.

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Tipos de contenedores

Cerca de nuestro hogar disponemos de los siguientes contenedores:

  • Contenedor gris: en él se tiran los restos orgánicos y todo aquello que no se puede reciclar como por ejemplo pañales, papel sucio, bastoncillos, cuchillas de afeitar… Algunos de estos desechos pueden destinarse a la fabricación de compost, que sirve para abonar la tierra y también para recuperar el suelo en erosión.
  • Contenedor amarillo: a él van los envases ligeros de plástico, metal ligero y tetra briks (garrafas de agua, tarrinas de yogurt, botellas de productos de limpieza, bandejas de corcho blanco, tubos de pasta de dientes, agrupadores de plástico que unen las latas, bolsas de plástico, latas de conserva y de bebidas, sprays de cosmética personal, ambientadores, bandejas de aluminio, bolsas de aluminio, papel de aluminio y film transparente que no estén muy sucios, insecticidas, aerosoles…).
    Los plásticos tienen muchas utilidades y son fáciles de reciclar. Además, como provienen del petróleo, con su reciclaje evitamos seguir extrayendo esta materia prima: si reciclamos dos toneladas de plástico, ahorraremos aproximadamente una de petróleo bruto. Los metales también son muy valiosos y con su reciclaje se consume menos energía que fabricando metal nuevo a partir de minerales. Los tetra briks contienen diferentes materiales, todos ellos reciclables.
  • Contenedor verde: vidrio, siempre sin tapas de metal o de corcho y siempre que sea vidrio utilizado para envasar alimentos, no así cristales de ventanas, vidrios planos o vasos rotos, que por su alto contenido en plomo deben ir a un punto limpio, para ser tratados en otra cadena de reciclaje. El vidrio es uno de los materiales más fáciles de reciclar y al fundirlo y darle nueva forma se ahorra un 93% de materiales y un 23% de energía.
  • Contenedor azul: papel y cartón, que no estén sucios. A los sobres hay que quitarles las ventanillas de plástico (que se tirarían al contenedor amarillo) y a los cuadernos, las espirales (que irían al de orgánicos). Es recomendable plegar las cajas al máximo para evitar que ocupen espacio extra. El reciclado de papel y cartón ayuda a reducir la tala de árboles y el gran impacto ambiental de su fabricación: su reciclaje reduce en un 74% la contaminación del aire y en un 35% la del agua.

Antes de depositar envases en los contenedores amarillos y verdes, es conveniente pasarlos por agua con el fin de retirar la mayor cantidad de residuo orgánico posible.

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Puntos limpios y otros contenedores

Para el resto de residuos existen lugares especiales:

  • Puntos limpios: son espacios que disponen de varios contenedores (hasta veinte), donde hay que trasladar los residuos domésticos que por sus características no pueden mezclarse con el resto. Los diferentes contenedores que pueden tener estos puntos limpios están destinados a:
    • Aceite usado de vehículos: por su alto poder contaminante, necesitan un tratamiento especial y pueden utilizarse posteriormente como combustible.
    • Aceite usado de cocina: nunca se debe tirar al fregadero porque es muy difícil separarlo del agua y eso dificulta las tareas de las depuradoras. Una vez tratado se puede recuperar para fabricar biodiesel y jabones.
    • Baterías de coche y moto: son muy contaminantes porque llevan líquidos corrosivos. De ellos se puede aprovechar el plomo, níquel y cadmio.
    • Baterías de ordenadores portátiles, teléfonos móviles y otros aparatos tecnológicos: contienen litio, níquel, hidruros metálicos, etc, que son muy contaminantes.
    • Fluorescentes: contienen mercurio tóxico; por eso deben ser tratados por separado. De ellos se recupera el mercurio, aluminio y vidrio.
    • Medicamentos: también se pueden depositar en las farmacias. Los que están caducados se eliminan de una forma controlada. Los que no, se envían a países menos desarrollados o se destinan a personas necesitadas.
    • Pilas: de las pilas se puede recuperar algún material, como el cadmio. Se depositan en lugares especiales por ser muy contaminantes y con el fin de someterlas a una eliminación controlada.
    • Radiografías: de ellas se puede recuperar la plata.
    • Pinturas, disolventes y otros productos químicos: aerosoles, insecticidas, aguarrás, tintes, líquidos de frenos, líquidos fotográficos, cartuchos de tinta de impresora, etcétera. Sus materiales tóxicos penetran lentamente en aguas subterráneas contaminándolas. La mayoría son eliminados de forma controlada.
    • Escombros: aquellos que proceden de una obra pequeña que se hace en el hogar (baldosas, azulejos, restos de cemento, tazas del váter, bidé…).Aquí también se depositan los platos y tazas de porcelana. Sólo se puede tirar un máximo de 50-60 kilos por persona y día.
    • Voluminosos: colchones, sofás, muebles… Son objetos que hay que llevar a los puntos limpios por su dimensión y porque si se queman en la calle originan gases tóxicos. Se pueden recuperar para elaborar otros productos.
    • Aparatos eléctricos y electrónicos: electrodomésticos de todo tipo, ordenadores, televisores,… Suelen contener componentes peligrosos y, eliminando sus gases, las diferentes partes que los forman pueden reutilizarse para fabricar otros objetos.
    • Metales: somieres grandes, tornillos, grifos, pomos de puertas,… Si contienen latón, plomo, cobre, hierro, estaño y aluminio, se pueden reciclar.
    • Restos de podas: está pensado sobre todo para las ciudadanos que trabajan el campo o tienen jardines en sus casas. Con los restos de tierra, plantas, flores… se produce compost para abonar la tierra. Los restos de tierra o flores secas de alguna maceta no hace falta llevarlos a un punto limpio, se pueden depositar en los contenedores de restos orgánicos que se encuentran cerca de las casas.
    • Plásticos: este contenedor, igual que el de vidrio y el de papel, está pensado para aquellas localidades pequeñas que no tienen recogida domiciliaria en sus calles y también para depositar todo tipo de plásticos y aquellos envases que no pueden ir en el contenedor amarillo, como los de aceite de coche o productos peligrosos o corrosivos.
    • Vidrio: existen contendores para envases de vidrio y otros para vidrio plano y vasos rotos.
    • Papel y cartón.
    • Maderas.

Tanto en la ciudad de Madrid como en el resto de localidades de la región, existen puntos limpios fijos e itinerantes. Se puede consultar el listado de Madrid en la página www.madrid.es y el del resto de municipios llamando a Información Ambiental de la Consejería de Medio Ambiente y Ordenación del Territorio, al 901525525 o accediendo aquí.

  • Contenedores de ropa y zapatos: si usted quiere deshacerse de ropa o zapatos que están en buen estado, lo mejor es llevarlos a los contenedores que algunas ONGs distribuyen por su ciudad. Podrán servir para personas necesitadas. Si están en mal estado, lo mejor es tirarlo en el contenedor de restos orgánicos.
  • Recogida de muebles: los ayuntamientos suelen contar con un sistema de recogida de muebles y trastos viejos. Normalmente se informa del día y la hora a través de carteles que se cuelgan en cada portal. Si vive en una localidad pequeña, infórmese en su ayuntamiento.
  • Contenedores de pilas: además de los puntos limpios, existen contenedores de pilas, que suelen estar ubicados en las paradas de autobús y en otro tipo de mobiliario urbano.

Y qué hago con... 

  • Los tubos de pomadas: se consideran restos de medicamentos, así que se depositan en la farmacia o en el punto limpio.
  • La grapadora: al punto limpio (contenedor de metales) o al contenedor de restos.
  • El casquillo de la bombilla, un enchufe o un ladrón: al punto limpio (contenedor de plástico).
  • Una bombilla: la clásica, de filamentos, en el de restos (gris); la de bajo consumo, al punto limpio (contenedor de aparatos eléctricos y electrónicos; si no existe esta clasificación en el punto limpio de su localidad, déjeselo al operario).
  • Los esmaltes: primero se vacía bien el contenido y luego, si el tarro es de plástico, al amarillo, y si es de vidrio, al verde.
  • Un transformador: al punto limpio (contenedor de aparatos eléctricos y electrónicos).
  • Los cubiertos: al de restos (gris) o al punto limpio (metales).
  • Pegamento: al de restos (gris).
  • Los cds: al de restos (gris). Son muy difíciles de reciclar.
  • Un monedero de piel: al de restos (gris). La piel es degradable.
  • El cepillo del pelo: al de restos (gris).
  • El móvil: al punto limpio (contenedor de aparatos eléctricos y electrónicos).
  • Una pelota de fútbol de cuero: al de restos (gris).
  • Los auriculares: al de restos o al punto limpio (contenedor de aparatos eléctricos y electrónicos).
  • Los neumáticos del coche: reciben un tratamiento especial. El taller que ha sustituido los viejos por los nuevos tiene la obligación de quedarse con aquéllos y llevarlos al lugar correspondiente. Este servicio está cargado en el precio de los nuevos.
  • Una lámpara: si es grande, iría al punto limpio (contenedor de voluminosos). Si no, se puede entregar en la recogida de muebles y trastos viejos del ayuntamiento. Se tiene que retirar siempre la bombilla.
  • La escoba: al de restos (gris).
  • Juguetes: Depende de cómo sean. Si son electrónicos, es mejor llevarlos a un punto limpio. Si se trata de un peluche, en el contenedor de restos (gris). Si es una muñeca, a pesar de ser de plástico, es mejor tirarla en el de restos también, porque está formada por diferentes tipos de plásticos y eso dificulta el reciclado.
  • Una percha de plástico: al punto limpio (contenedor de plástico) o al contenedor de restos (gris).
  • Un tapón de corcho: al de restos (gris).

Ante la duda, es importante saber que: 

  • Es mejor tirar algo sobre lo que se duda al contenedor de restos (gris) para no entorpecer la labor de reciclaje. En el vertedero se suele hacer una clasificación y lo que se puede reciclar se lleva a su destino correspondiente.
  • Aquellos productos que lleven el símbolo de un contenedor tachado deben ir al punto limpio, al contenedor de aparatos eléctricos y electrónicos.
  • Si un objeto lleva algo de madera, es mejor tirarlo al contenedor de restos (gris), ya que, aunque la madera es reutilizable, a veces no merece la pena si es un trozo pequeño y hay que separarlo de otros materiales.
  • Si no existen contenedores separados o puntos limpios, puede pedir que se instalen en su ayuntamiento.
  • Las tiendas que venden electrodomésticos están obligadas a recoger aparatos antiguos para su reciclaje al adquirir uno nuevo de similares características. Además, desde el 22 de febrero de 2015, los distribuidores con una zona de venta de aparatos eléctricos y electrónicos que mida más de 400 m2 de superficie, tienen que disponer de un punto de recogida gratuito para productos pequeños de este tipo (menos de 25 cm, como teléfonos móviles, transistores, calculadoras...), sin que el consumidor tenga que comprar otro a cambio. Por otra parte, las empresas de venta por internet deben aceptar también el aparato antiguo y recogerlo en el domicilio del comprador o facilitar un punto de entrega. Con estas medidas se pretende mejorar la recogida y reutilización de estos objetos, que además de contener sustancias que pueden ser peligrosas, podrían recibir un nuevo uso.


  Si desea consultar más información, acceda aquí

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