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Novedades europeas

Lo último en Europa

 

A seis meses del “brexit” todavía quedan muchas cosas pendientes de negociar

18/9/2018. El 29 de marzo de 2019, Reino Unido abandonará la Unión Europea y todavía es una incógnita las consecuencias que el abandono va a provocar. El pasado mes de agosto los titulares de las noticias hablaban de que el gobierno británico estaba preparando a sus ciudadanos para afrontar un “brexit duro”, entendiendo con ello que no iba a existir un acuerdo pactado entre las dos partes.
El problema de que las negociaciones no vayan encontrando una solución se debe sobre todo a cuestiones políticas internas de Reino Unido. Podría decirse que hay una gran división entre los británicos (como se mostró en el propio referéndum, en que los partidarios del Sí fueron un 52%y los del No un 48 %. Aunque muchos pro-europeos quieren un nuevo referéndum, esa opción parece ya descartada con el argumento de hacer caso al resultado de la consulta. Pero decididos ya a abandonar la Unión, la división nace de los partidarios de romper con la Unión Europea y los partidarios de guardar una profunda relación con ella.
Entre estos últimos está la Primera Ministra, Theresa May, que ya está advirtiendo a sus correligionarios de su partido que es o adoptar el plan Chequers, propuesto por ella, o lanzarse al abismo con todas sus consecuencias.
Parece razonable pensar que finalmente se adoptará el acuerdo porque cada vez son más las voces que están advirtiendo del peligro que supone el abandono de la UE sin acuerdos previos.
A esas voces se unió ayer la de la directora gerente del FMI, Christine Lagarde, quien advirtió que con un acuerdo, se produciría una caída de la libra esterlina y un aumento de los intereses de la deuda, pero que aún habría un cierto crecimiento. En caso de terminar la relación sin acuerdo, la situación sería mucho peor.
El plan presentado por May (llamado “plan de Chequers” por haberse fraguado en esa población, lugar de veraneo de la primera ministra) expone crear un área de libre comercio entre los países miembros de la UE y el Reino Unido. También plantea que no exista una frontera entre Irlanda y el Ulster.
Sin embargo, hay opositores a este plan pues consideran que permanecer en la esfera económica y comercial de la UE no es cumplir con el resultado del referéndum.
Y la cuestión es que el acuerdo, o lo que sea que se vaya a alcanzar, debe tener el visto bueno del Parlamento británico.

 El estado de la Unión Europea 2018: el último gran discurso de Juncker

13/9/2018. Ayer el presidente de la Comisión Europea, Jean- Claude Juncker, realizó el que será su último discurso sobre el estado de la Unión Europea, una vez que no se presentará a la reelección para presidir la Comisión tras las elecciones al Parlamento Europeo de mayo de 2019.
La despedida de Juncker tiene lugar en un momento en que la UE se enfrenta a numerosos retos: el avance del euroescepticismo, la crisis migratoria, las guerras comerciales, etc.
Ante estos problemas, Juncker ha propuesto seguir con el trabajo de construir una Europa con más fortaleza y como consecuencia de que los problemas se están complicando con respecto al pasado año, él como Presidente de la Comisión, ha planteado propuestas para que sean discutidas en el Parlamento.

En cuanto a la cuestión de la inmigración, probablemente el mayor problema con el que se enfrenta ahora la Unión, por cuanto su gestión divide a los socios, crea sentimientos xenófobos entre los ciudadanos y provoca un problema humanitario de primer orden, Juncker propone, por un lado reforzar las fronteras exteriores europeas mediante el refuerzo de efectivos del FRONTEX (Agencia Europea de la Guardia de Fronteras y Costas), acelerar los trámites de retorno para aquellos inmigrantes sin derecho a permanecer en la UE, y por otro lado crear los mecanismos para regularizar el acceso de inmigrantes que puedan ser necesarios.
Sin dejar el tema de la inmigración, aunque refiriéndose al papel de Europa en el mundo, Juncker ha recalcado también la necesidad de una colaboración “real y equilibrada” con África, que no se base solamente en la caridad.

En cuanto al papel internacional de la UE, Juncker se ha referido a las guerras comerciales y al papel defensivo que ha de actualizar Europa, una vez se ha demostrado que los aliados ya no son tan fiables como antaño, en clara referencia a los Estados Unidos de Trump.
En lo relativo a la soberanía europea, Juncker reclama la unidad de acción frente a la dispersión en la adopción de medidas tales como temas fiscales (gravar a multinacionales digitales, adoptar medidas de protección del medio ambiente, etc)

También ha habido referencias al nuevo marco presupuestario 2021-2027, sugiriendo que se avance en las negociaciones, de forma que la ciudadanía europea conozca los planes inversores futuros antes de emitir sus votos en mayo de 2019.Por último, Juncker se refirió a las tendencias autoritarias que han mostrado algunos países del este, en especial Polonia y Hungría. Polonia ha realizado una reforma de su sistema judicial, de forma que esté controlado por el gobierno, y Hungría recientemente aprobó una ley que penalizaba la ayuda que pudiera brindarse a inmigrantes.
Precisamente este país, recibió ayer la primera advertencia, por la que podría perder su derecho a voto en las instituciones europeas.

La UE dispuesta a aplicar un impuesto a las grandes empresas de internet

11/9/2018. Desde hace algún tiempo se viene hablando en la Unión Europea, sobre la manera de gravar con impuestos adecuados a las grandes empresas digitales que dominan internet. Las nuevas tecnologías permite que muchas empresas que utilizan internet, no tengan sus sedes físicas en los países en los que ejercen sus actividades, lo que crea un abismo entre el impuesto de sociedades que pagan empresas que físicamente si tienen sedes (más de un 20% de su facturación) frente a aquellas que no las tienen (una media del 10 %).
En una reunión mantenida el pasado fin de semana por los ministros de finanzas de los países miembros de la UE, se ha acordado que en este año se fije un impuesto común para todos los países miembros. Como propuesta inicial sobre la que debatir, la Comisión planteó introducir un impuesto de un 3 % por servicios digitales de empresas de internet que facturen más de 750 millones de euros en el mundo y más de 50 millones en la UE. Este gravamen se aplicaría de forma temporal hasta que la fiscalidad de la UE decida su actuación.
Pero para eso hay que unir los votos de los 28 (a partir de marzo de 2019, 27, tras el brexit) y hay países que cuestionan la medida. En general son países con una fiscalidad relativamente laxa, o los que no quieren tener bases imponibles comunes y no desean la armonización de los impuestos.
Entre los principales opositores a este impuesto común está Irlanda, que ya se convirtió en un paraíso fiscal para las tecnológicas hasta que llegó la sentencia de la Comisaría de la Competencia que obligaba a Google a pagar al gobierno irlandés. Pero ahora que se quiere crear una fiscalidad común para toda Europa también se resiste. También lo hacen Luxemburgo, Holanda, Bélgica o Malta. Y si no laxitud fiscal, sino por independencia de su sistema fiscal, lo hacen países como Finlandia, Suecia y Dinamarca y la propia Alemania. Y es que la fiscalidad uniforme es todavía una asignatura pendiente de la UE.
Así las cosas, la propuesta que, en principio, ha triunfado es la de que sea la OCDE (la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico) que incluye a 36 naciones la que desarrolle una norma para la fiscalidad de estas empresas, de forma que la UE, adoptaría la propuesta de este organismo internacional y comenzaría aplicarla.

La UE puede exponerse a un nuevo desafío en las elecciones suecas del domingo

7/9/2018. Este próximo domingo Suecia celebra elecciones legislativas con un resultado bastante incierto, según parecen indicar las últimas encuestas.
Una cosa sí parece bastante evidente que va a ocurrir y es que un partido ultraderechista que juega su principal baza con su electorado oponiéndose a la inmigración, tiene posibilidades de convertirse en la primera fuerza en el parlamento.
Algunas encuestas dan como ganador de las elecciones a este partido, Demócratas Suecos (SD), o bien le confieren una segunda posición cercana al Partido Socialdemócrata, que actualmente gobierna el país. La tercera fuerza en liza es el partido conservador de los Moderados, que con el anterior llevan prácticamente turnándose en el gobierno sueco en los últimos cien años. Es por tanto la primera vez que un partido ultraderechista podría imponerse en un país, o al menos convertirse en la principal fuerza de la oposición, que siempre ha reunido las cualidades para convertirse en un paraíso para refugiados e inmigrantes.
Suecia junto con Alemania, fue el país, junto con Alemania que acogió más refugiados en 2015. En 2016 modificó su política migratoria, pero eso no ha servido para calmar las diferentes fuerzas que convierten a la inmigración en el problema principal del país.
Esto, parece que va a terminar, y que Suecia va a pasar a formar parte de los países europeos en los que el rechazo a los emigrantes se convierte en el argumento para la aparición de nuevos partidos.

Discover EU: la propuesta para conocer mejor Europa

4/9/2018. La propuesta de un eurodiputado alemán en 2016 combatir el euroescepticismo, que comenzaba a ganar terreno en Europa  fue la de celebrar que los jóvenes europeos que cumplieran los 18 años en el 2018, pudieran tener un acceso gratuito a un billete de Interrail, que permite viajar por los países europeos a un precio muy bajo.
La propuesta tomó forma y este año, bajo el nombre de DiscoverEU se ha puesto en marcha.
El pasado mes de junio se estableció un periodo de recepción de solicitudes para que los jóvenes de 18 años pudieran optar a uno de los 15.000 billetes de Interrail gratuitos que la Comisión ponía en juego. Para conseguirlo había que responder a una serie de preguntas sobre cultura, geografía e historia de Europa.
Hubo más de cien mil solicitudes pero el número limitado a 15.000 billetes impidió que muchos de los jóvenes pudieran obtenerlo.
Sin embargo para tratar de paliar esta situación, este próximo otoño de 2018 va a abrirse una segunda fase de solicitudes por lo que habrá que estar atento a las instrucciones que se publiquen en el Portal Europeo de la Juventud y en las redes sociales.
Aunque la convocatoria no esté todavía abierta, algunos de los requisitos que se pidieron en la de junio y que probablemente se repitan fueron:
• tener la nacionalidad de uno de los 28 Estados miembros de la Unión Europea
• indicar el número del documento de identidad o número de pasaporte en el formulario de solicitud online
• empezar el viaje en uno de los 28 Estados miembros de la UE
• viajar entre uno y treinta días
• visitar entre uno y cuatro países extranjeros dentro de la UE
• estar dispuestos a convertirse en embajadores de DiscoverEU.

Adiós a las bombillas halógenas

31/8/2018. El 1 de septiembre de 2012, la UE terminó con la distribución por parte de los fabricantes de las bombillas incandescentes. Posteriormente, el 1 de septiembre de 2016, se prohibió la fabricación y comercialización de las bombillas halógenas, aunque las que estuvieran en stock podrían seguir comercializándose, justamente hasta hoy.
A partir de mañana, las halógenas tampoco se podrán vender.
Con este paso, se pone fin a un periodo transitorio de adaptación a la nueva normativa sobre iluminación y que se inició en el año 2009 con la prohibición de las bombillas incandescentes. Ahora tras la prohibición de las halógenas, la iluminación de los hogares queda prácticamente en manos de, o bien las bombillas fluorescentes compactas, o aún más de las bombillas con tecnología LED, que en los últimos años ha evolucionado de tal manera que se ha adaptado a cualquier necesidad de iluminación y que superan en menor consumo a las anteriores.
La razón para esta evolución es especialmente medioambiental, aunque también supone un ahorro importante para los consumidores. Las bombillas LED son diez más eficientes que las incandescentes, ahorrando más de un 70 % de electricidad. Eso se traduce en que se podrán ahorrar millones de toneladas de CO2 que se emitirían en la producción eléctrica. Además el calentamiento que emiten esas bombillas LED es mínimo, sin perder intensidad lumínica, lo que también tiene unos efectos benéficos medioambientales y, además de todo ello, permitirá que la factura de la luz de los usuarios disminuya. La duración de este tipo de bombillas es ampliamente superior al de las anteriores bombillas (una LED puede durar hasta 10 años) con lo que se reducen residuos y nuevamente se ahorra dinero al consumidor.

 La UE se reunirá en Salzburgo el 20 de septiembre para tratar la inmigración

28/8/2018. El 20 de septiembre de 2018, tendrá lugar en Salzburgo un encuentro informal entre los jefes de estado y gobiernos de los países de la UE. En esta reunión, Bruselas pretende presentar una propuesta que refuerce las fronteras exteriores comunes de la UE.  La reunión de celebra dentro del contexto de la presidencia Austriaca del Consejo de la Unión Europea.
Juncker se aviene así a tratar un tema que el presidente austríaco, Kurz, considera prioritario en el semestre en que Austria ejerce la presidencia de turno de la UE: la protección de las fronteras exteriores y la lucha contra la inmigración ilegal.
Juncker además quisiera que el próximo presupuesto a largo plazo de la UE contemple el incremento en el número de guardias de fronteras.
El lema de la cumbre es “Una Europa que protege”, y los puntos clave de su agenda incluyen la llamada “seguridad interior”, la llamada “protección” de las fronteras exteriores de la UE” y la llamada “ciber-seguridad”.
En un momento en que el problema migratorio está generando una gran polémica, unido al cómo tratar la inmigración ilegal, en el seno de la Unión Europea, no puede decirse que el problema a tratar no sea de candente actualidad, pero sí que los ánimos están más que caldeados para proponer soluciones meditadas.
Son muchos los partidos de corte xenófobo que tienen un papel importante en los gobiernos de sus países, y partidos más moderados temen que el discurso xenófobo les arrebate votos que vayan a parar a los partidos radicales.
A eso se une la diferencia, que lleva meses puesta de manifiesto, entre la Europa oriental (que ya dejó bastante clara su posición antiinmigración y en muchos casos anti-Bruselas) con respecto a la Europa Occidental.