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Novedades europeas

Lo último en Europa

Iniciativa para impulsar el desarrollo en las zonas fronterizas de la UE

21/9/2017. Ayer, la Comisión Europea, lanzó una iniciativa por la que se quiere relanzar el empleo, los servicios públicos y las oportunidades de negocio en las zonas transfronterizas, con la creación del “Centro de cuestiones fronterizas”, que estará operativo a partir de enero de 2018.
La Unión Europea y los países vecinos que tienen firmado con ella la Asociación Europea de Libre Comercio (la EFTA), cuenta con un total de cuarenta fronteras internas, donde vive un 30 % de la población europea, es decir unos 150 millones de personas, muchos de los cuales diariamente atraviesan la frontera para trabajar en otro país. El cruce de fronteras afecta diariamente, de forma directa o indirecta, a la calidad de vida de millones de personas que viven próximas a la frontera con otro estado europeo: cuestiones de seguridad, de transporte, de educación, sanidad, formación, de oportunidades, etc son algunos de los problemas a los que se enfrentan.
Desde 1990, la UE ha estado financiando proyectos para paliar algunos de estos problemas. El programa “Horizonte 2020” ha destinado fondos por valor de 6 billones de euros entre los años 2014- al 2020 para continuar financiando proyectos en estas áreas.
Tres son los puntos en las que esta nueva iniciativa va a basarse:
-Contribuir a mejorar el acceso al empleo
- Mejorar el acceso a servicios tales como la asistencia sanitaria y los sistemas de transporte público
- Facilitar los negocios a través de las fronteras
El comunicado facilitado por la Comisión ayer, muestra ejemplos de qué tipo de problemas tratan de ser solventados con la creación de este centro:
Un trabajador danés que ha sufrido un accidente laboral en Suecia, no puede recibir rehabilitación cerca de su hogar por no existir acuerdos definidos entre la seguridad social de ambos países. Un portugués que quisiera trabajar en España, tendría que traducir de manera oficial su titulación, lo que supone demoras y gastos excesivos. Servicios públicos como bomberos o ambulancias pueden tener que retrasar su intervención por no tener un fácil acceso al tener que atravesar fronteras.
Pero no todos son problemas en las zonas transfronterizas, también hay efectos positivos: Algunos niños que viven cerca de las fronteras de Austria con la República Checa, Eslovaquia o Hungría, atienden colegios donde aprenden ambos idiomas y ambas culturas. Un acuerdo entre Francia y Bélgica permitió que un paciente que necesitaba diálisis tres veces por semana pasara de recorrer en vez de 200 kms, a 3 km hasta un centro médico, por un convenio acordado entre países.
La creación del Centro de Cuestiones Fronterizas, podrá recibir las propuestas de los estados miembros, así como de las regiones afectadas, para tratar de mejorar la coordinación en los asuntos que les afecten.

El Centro Común de Investigación

20/9/2017.  El Centro Común de Investigación, más conocido por sus siglas en inglés como JRC (Joint Research Centre) es un servicio de la Comisión Europea, en realidad una Dirección General, sobre Ciencia y Conocimiento y que presta asesoramiento científico y técnico tanto a la Comisión Europea como a los países miembros de la UE. A través de científicos de los países miembros, así como de muchos otros países asociados, el Centro lleva a cabo investigaciones que puedan proporcionar ese asesoramiento y un apoyo científico independiente a la política a desarrollar por la Unión Europea.
El grado de importancia que este Centro tiene en la vida de los europeos es pues fundamental, puesto que muchas de las políticas que se siguen respecto a medio ambiente, salud, energía, transporte, etc pueden venir determinadas por resultados obtenidos por la investigación.
Como tal la Dirección General está ubicada en Bruselas, pero el Centro cuenta con siete institutos repartidos en seis sedes:
-Sevilla (España), que recoge el Instituto de Estudios de Prospectiva Tecnológica
- Petten (Países Bajos), donde reside el Instituto de la Energía y del transporte
- Ispra (Italia), es la ciudad que alberga la sede de tres institutos: el Instituto para el Medio Ambiente y la Sostenibilidad, el Instituto para la Salud y la Protección del Consumidor y el Instituto para la Protección y la Seguridad de los Ciudadanos
 -Karlsruhe (Alemania), donde está el Instituto de estudios Transuránicos (en referencia al urano)
-Geel (Bélgica), donde está el Instituto de Materiales y Medidas de Referencia
Esta distribución hace que el Centro en su conjunto posea unos medios que no es tan fácil poder conseguir en un solo país. Además la colaboración que el centro mantiene con miles de instituciones internacionales, permite que esas instalaciones puedan ser también utilizadas por científicos extracomunitarios, a través de acuerdos de colaboración.
Uno de los proyectos generales más importantes y común para todos los países e institutos implicados ha sido la elaboración del programa Marco Horizonte 2020. Este programa ha supuesto la financiación entre los años 2014 a 2020 de numerosos programas de investigación basados en tres pilares básicos: los retos sociales, el liderazgo industrial y la excelencia científica.
 La página oficial del Centro da información sobre el papel que juega el Centro, su estructura, recursos, personal y oportunidades laborales existentes. También proporciona información sobre sus ubicaciones en toda la Unión, así como detalles sobre los contactos para poder acceder a todo el Centro en su extensión.

El acuerdo climático de París no se va a renegociar

18/9/2017. El abandono por parte de Estados Unidos del Acuerdo de París para evitar el recalentamiento terrestre motivó un gran desasosiego entre los ecologistas y preocupación entre la mayor parte de los gobernantes mundiales.
Con motivo de analizar la retirada de Estados Unidos del acuerdo, los ministros de medio ambiente de treinta países se han reunido en la ciudad canadiense de Montreal, reunión organizada de forma conjunta por Canadá, la Unión Europea y China. A ella también ha asistido un representante del gobierno estadounidense.
La reunión ha concentrado a los emisores actuales del 75 % de los gases de efecto invernadero: todos los miembros del G7 y 18 de los 20 miembros del G20.
La ministra canadiense animó a que los EEUU no se retiren del acuerdo y continúe en la senda del bien común, creándose cierta expectativa al entender que el representante norteamericano no cerraba la puerta a futuras negociaciones, si bien es cierto que la casa Blanca desmintió posteriormente esa apertura de miras. Concretamente, la Casa Blanca dio a entender que unos acuerdos que fueran más beneficiosos para los Estados Unidos, podrían discutirse.
Aunque este país ha decidido, de manera unilateral, abandonar el acuerdo, este no podrá iniciarse hasta 2019 y no será realmente efectivo y oficial hasta 2020. Eso confiere algunas esperanzas de que en ese intervalo de tiempo la postura de EEUU se modifique.
Por su parte, los líderes allí reunidos han negado la posibilidad de renegociar el acuerdo.
Mientras Estados Unidos se plantea abandonar las medidas para evitar la subida de las temperaturas terrestres y evitar así el cambio climático, Greenpeace señala precisamente a esa subida de las temperaturas como la causante de la violencia de los huracanes, como Irma, que paradójicamente ha causa graves destrozos en la costa Sureste de los Estados Unidos. Según uno de sus representantes, la subida de la temperatura de los mares es de donde sale la energía destructiva de los huracanes.

Semana Europea de la Movilidad (16-22 septiembre 2017)

15/9/2017. La Semana Europea de la Movilidad, de la que el MAPAMA es coordinador nacional, es una campaña dirigida a sensibilizar, tanto a los responsables políticos como a los ciudadanos, sobre las consecuencias negativas que tiene el uso irracional del coche en la ciudad, tanto para la salud pública como para el medio ambiente, y los beneficios del uso de modos de transporte más sostenibles como el transporte público, la bicicleta y los viajes a pie. Este año el lema es “Compartir te lleva más lejos”. El tema elegido este año por la Comisión Europea está centrado en la movilidad limpia.
Está iniciativa surgió en Europa en 1999 y a partir del año 2000 contó con el apoyo de la Comisión Europea. Se celebra cada año, del 16 al 22 de septiembre, realizando actividades para promocionar la movilidad sostenible y fomentando el desarrollo de buenas prácticas y medidas permanentes.
El 22 de septiembre se celebra además el evento ¡La ciudad, sin mi coche!, origen de esta iniciativa europea, que pretende encontrar nuevas soluciones a los problemas asociados al aumento del tráfico en las ciudades.

Juncker: “Es el momento de desplegar velas”

14/9/2017. El discurso de Jean–Claude Juncker ayer a propósito del estado de la Unión Europea, ante el parlamento en Estrasburgo, ha sido más optimista que los de años anteriores.
Despejada la situación política en varios de los países miembros que celebraron recientemente elecciones y en las que participaban partidos euroescépticos, y con una economía a la alza en general en toda la Unión Europea, el momento apunta más hacia el optimismo:  “lo mejor que podemos hacer es unirnos y mirar al futuro en positivo”, dijo.
Para Juncker, esa mayor unión pasa por extender el espacio Schengen a todos los miembros de la Unión, así como convertir al euro en la moneda única de la UE. Juncker también recogió la propuesta realizada por el presidente francés el pasado julio, acerca de crear un Ministerio de Finanzas europeo, aunque, alineándose con la canciller alemana, no cree necesario la creación de un presupuesto europeo, sino, en todo caso, y como propuso Merkel, la opción de crear una línea presupuestaria que permita la realización de ciertas reformas puntuales y que el pacto de estabilidad presupuestaria quizás no permitiese.
En otro orden de cosas, Juncker anunció la creación de una Unidad de Inspección Laboral Europea, que cumpliría con la función de vigilar que se cumplan las normas europeas sobre la igualdad de los trabajadores, evitando que los trabajadores desplazados sean considerados como trabajadores de segunda categoría. También propuso extender a los países del este europeo, los mecanismos de cooperación económica, de protección de consumidores y de libertad: “Europa tiene que respirar con sus dos pulmones, el este y el oeste, porque si no se ahoga”
El discurso también trató temas como la ciberseguridad, los tratados comerciales o la crisis de los refugiados. Respecto esto último Juncker alabó la labor realizada por Italia en el rescate de numerosos refugiados: “Italia ha salvado el honor de Europa”, dijo, aunque también advirtió de que Europa siendo el continente de la solidaridad, es necesario que los inmigrantes ilegales sean devueltos a sus países para poder acoger a los refugiados.

Un documento del gobierno británico plantea mantener la cooperación con la UE en materia de defensa

13/9/2017.  Durante los últimos meses, cuando hace poco se ha cumplido un año del referéndum por el que Reino Unido aprobó abandonar la UE, hemos ido conociendo posturas muy diferentes del gobierno británico respecto las negociaciones para formalizar su abandono. A las posturas del “brexit duro” de unas veces, han seguido otras que parecían más suavizadas o ambiguas, llegando incluso, por parte de algunos, el replanteamiento de un nuevo referéndum para confirmar si realmente el país quiere abandonar la Unión Europea.
Como quiera que vayan a ser esas negociaciones, el gobierno británico ha hecho público un documento titulado: “Política exterior, defensa y desarrollo” en el que explica querer crear “una nueva, profunda y especial relación con la Unión Europea”. El documento también informa de que éste forma parte de una serie de documentos que tratarán de diferentes asuntos y temas relacionados con las nuevas relaciones que se abren para ambas entidades.
El presente documento se refiere a la política exterior de defensa y seguridad aludiendo a que el Reino Unido y la Unión Europea comparten las mismas amenazas y mismos valores (paz democracia, libertad y respeto a la ley), por cuanto interesa a ambas instituciones la cooperación. El hecho de que la mayoría de los Países miembros de la UE compartan con Reino Unido la pertenencia a una estructura superior como es la OTAN, les hace compartir objetivos.
El documento oficial recuerda que Reino Unido tiene el mayor presupuesto en defensa de la OTAN tras los Estados Unidos, cumpliendo con el 2% del PIB reclamado por el actual presidente de los EEUU, y que el 20 % de este presupuesto se gasta en equipamiento de defensa. También nos recuerda que Reino Unido es miembro permanente del Consejo de Seguridad de la ONU, y por tanto mantiene una situación muy estratégica en la esfera internacional.
Las relaciones que el Reino Unido y la Unión Europea han compartido en muchas cuestiones de política exterior son enumeradas parcialmente en el documento. Actividades como haber contribuido a las negociaciones nucleares con Irán, conseguir una mayor estabilidad política en países como Somalia o Túnez,  el establecimiento de sanciones hacia Rusia tras la ocupación de Crimea, la contribución para terminar con el tráfico de personas, los problemas migratorios en el Mediterráneo, la cuestión siria, etc
También se hace mención a las contribuciones británicas hacia la industria de defensa, y especialmente en cuestiones tecnológicas.
A modo de conclusión el documento refuerza la idea de cooperación que siempre ha existido con Europa y se compromete a que en el futuro esa cooperación se mantendrá tan fiel como lo ha sido hasta ahora.

Discurso sobre el estado de la Unión Europea 2017

12/9/2017. Mañana, 13 de septiembre, el presidente Juncker pronunciará su discurso sobre el estado de la Unión Europea, ante el Parlamento en Estrasburgo.
Es una costumbre arraigada y nacida con el Tratado de Lisboa del año 2007, así como reforzada por el Acuerdo Marco de 2010 sobre las relaciones entre el Parlamento Europeo y la Comisión.
Por ella, cada año, el presidente de la Comisión hace un balance de los logros o fracasos cosechados el año anterior y de los objetivos que se pretenden para el futuro. La presentación por parte del presidente es la visión de la Comisión que representa, por lo que al ser planteada frente al Parlamento, da posteriormente paso a un debate, a través del cual se pone en marcha el diálogo con el Parlamento y el Consejo para preparar el trabajo que la Comisión tendrá el periodo siguiente.
A la espera de conocer el discurso de Juncker, es obvio reconocer que en el año 2017 y en 2018 la Unión Europea va a seguir enfrentándose a desafíos muy importantes.
Aunque la cuestión económica parece ir resolviéndose lentamente, las secuelas dejadas por la crisis en cuanto a pobreza y desigualdad, siguen estando presentes. Los países parece que se vuelcan sobre sí mismos y hacen del “otro” alguien en quien desconfiar. La inmigración es más que cuestionada y algunos quieren hacer de ella un peligro potencialmente terrorista.
La inmigración producida por los refugiados sigue siendo un problema no resuelto. Además de la cuestión humanitaria, tan dramática, la adopción por parte de los países miembros de cuotas de refugiados ha creado un enrarecimiento en las relaciones de los países, al negarse algunos de ellos a aceptarlos. Eso nos lleva al euroescepticismo.
La salida de Gran Bretaña de la Unión, un proceso todavía en ciernes, fue la consecuencia más grave de una serie de planteamientos críticos que cuestionan la conveniencia de pertenecer a la Unión, de compartir una moneda, de tener una justicia común, etc. A pesar de las dudas planteadas, los resultados electorales en diversos países de la UE durante el presente año han sido favorables al mantenimiento de la unidad. Alemania es el próximo país con una cita electoral en la que se pondrá a prueba si los partidos antieuropeístas crecen o no.
Habrá que esperar a mañana para conocer la opinión que la Comisión tiene respecto del futuro de la UE.
En su afán por hacer partícipes a los ciudadanos en los debates que conciernen a todo lo relativo a la Unión Europea, la Comisión tiene abierta una página en internet en que se pondrán volcar los comentarios a partir de mañana.