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Viernes, 20 de octubre de 2017

La artritis reumatoide es una de las 100 enfermedades reumáticas existentes y afecta a 20 millones de personas

La artritis reumatoide es una de las 100 enfermedades reumáticas existentes y afecta a 20 millones de personas
Es de etiología desconocida que provoca la inflamación de cualquier articulación del cuerpo (especialmente las articulaciones más móviles: manos, pies, muñecas, nudillos, codos, rodillas o tobillos) y repercute en la calidad de vida de quienes la padecen porque reduce la movilidad, produce deformidad y causa dolor.
Esta patología, que fue descrita por primera vez en 1909, consiste en la inflamación de la membrana sinovial de las articulaciones, la que recubre el interior de las articulaciones uniendo los huesos entre sí y ejerciendo funciones de protección. Cuando la membrana sinovial se inflama se  producen erosiones y el cartílago se deteriora debido al rozamiento.

Para los pacientes es muy complicado realizar tareas diarias tan cotidianas como sostener objetos, asearse o vestirse debido al daño permanente en las articulaciones. Esta enfermedad crónica e inmunológica afecta en España aproximadamente a 250.000 personas, el 70% de las cuales son mujeres. La artritis reumatoide es una de las más de cien enfermedades reumáticas descritas.

Entre los síntomas de la enfermedad, que cursa con brotes, se incluyen el dolor, hinchazón de las articulaciones, problemas de movilidad y rigidez, entre otros. Para su diagnóstico se realiza una primera exploración de las articulaciones para verificar su grado de hinchazón; después se pautan pruebas de laboratorio (como la cuantificación de la velocidad de sedimentación globular, pruebas inmunológicas y de factor reumatoide, hemograma completo, análisis de líquido sinovial...) y pruebas de radiodiagnóstico. Al tratarse de una patología crónica las consultas con el reumatólogo son periódicas dependiendo del avance de la enfermedad y de las características de cada paciente.

El tratamiento farmacológico de la artritis reumatoide se centra, por una parte, en el alivio del dolor y en la reducción de la inflamación sin poder modificar el curso de la enfermedad. Para poder reducir el impacto de la artritis reumatoide se recurre a fármacos de uso más prolongado.

Se estima que el mundo cerca de 20 millones de personas padece artritis reumatoide, una enfermedad descrita por primera vez en 1909 por los doctores Nichols y Richardson.

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