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01/03/2010

Importante descubrimiento de investigadores de los Hospitales Clínico y La Paz de Madrid


FOTO CEREALES PARA CELIACOS
NUEVOS FACTORES INFLUYEN EN LA ENFERMEDAD CELIACA

Investigadores de los hospitales Clínico San Carlos y La Paz, liderados por Emilio Gómez de la Concha, Jefe del Servicio de Inmunología Clínica del Hospital Clínico San Carlos, en estrecha colaboración con la  Isabel Polanco, Jefe del Servicio de Gastroenterología Pediátrica del Hospital Universitario La Paz, han participado en un estudio multicéntrico internacional que revela un elevado número de factores genéticos implicados en la enfermedad celiaca.

Esta patología tiene una base genética en la que el principal factor de riesgo genético se conoce desde hace décadas; sin embargo, en este trabajo se ha descubierto la participación de diversos genes adicionales. Este hallazgo permite apuntar a posibles procesos específicos de la respuesta inmunitaria que pueden estar alterados y abre el camino a nuevos estudios enfocados en este sentido.

Este trabajo, en el que han colaborado grupos de investigación de nueve países, es el  mayor que se ha hecho en esta enfermedad ya que se ha realizado en más de 9.000 enfermos y más de 16.000 sujetos sanos.

Publicado en la revista Nature Genetics, el estudio se ha basado en la realización de un barrido genómico sin hipótesis previa analizando cientos de miles de marcadores genéticos, y ha permitido confirmar el papel en la enfermedad celíaca de las 14 regiones génicas previamente descritas; pero sobre todo ha permitido añadir 13 nuevas regiones  a este conjunto, así como apuntar la posible implicación de otras 13. La mayoría de estas regiones contienen genes con un importante papel en la respuesta inmunológica, que en algunos casos parecen participar en las mismas rutas o procesos.

Implicación en otras enfermedades
Se ha observado también que muchos de los genes descubiertos parecen ser importantes en otras enfermedades como la diabetes tipo 1, la artritis reumatoide o la enfermedad inflamatoria intestinal, como ya habían apuntado estudios previos.  Parece por tanto que existen ciertos mecanismos comunes que se encuentran alterados en distintas enfermedades autoinmunes o inflamatorias, lo que hace que los hallazgos de este nuevo trabajo puedan suponer también un avance en estas enfermedades.

En el trabajo, diseñado y dirigido por los Drs. David van Heel y Cisca Wijmenga, de Universidad Queen Mary de Londres (Reino Unido) y Universidad de Groningen (Paises Bajos),respectivamente, participan 6 investigadores españoles: los Drs. Emilio Gómez de la Concha, Elena Urcelay, Concepción Núñez, Miguel Fernández-Arquero y Bárbara Dema,del Servicio de Inmunología Clínica del Hospital Clínico San Carlos; y la dra. Isabel Polanco del Servicio de Gastroenterología Pediátrica del  Hospital La Paz. Este equipo cuenta con una trayectoria de 15 años en la realización de estudios genéticos en esta patología.

Una enfermedad  causada por la ingesta de gluten
La enfermedad celíaca es una de las enfermedades con un componente autoinmune más frecuente, estimándose que afecta a más del 1% de la población general. Esta patología, que se diagnostica principalmente en la infancia, es causada por la ingesta de gluten en personas que presentan una predisposición genética y el tratamiento es claro y eficaz en la gran mayoría de los pacientes, con el estricto seguimiento de una dieta libre de gluten. Más información sobre la enfermedad celíaca >


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