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24/10/2011

Conferencia mundial sobre ácidos nucleicos con 160 prestigiosos científicos


Investigación
ES LA PRIMERA VEZ QUE SE CELEBRA EN ESPAÑA

La Comunidad acoge estos días la prestigiosa reunión CNAPS VII (Conference on Circulating Nucleic Acids in Plasma and Serum), un encuentro de los científicos más importantes del mundo que se celebra por primera vez en España. Un total de 160 investigadores de 30 nacionalidades discutirán en el Hospital Universitario La Paz los descubrimientos científicos más recientes sobre el valor y el papel de los ácidos nucleicos (ADN y ARN).

Los asistentes, procedentes de España, Rusia, Gran Bretaña, Estados Unidos, Japón, Alemania, Austria, Francia, Hungría, Turquía, Finlandia, Bélgica, Holanda, Suecia, Polonia, Republica Checa, Suiza, Italia, Trinidad, Brunei, Singapur, China, Chipre o Australia. Así, participan oncólogos del Johns Hopkins Hospital de Baltimore (EE. UU.) o profesores de la Universidad China de Hong Kong, entre otros.

Uno de los ejes centrales de la reunión de Madrid es la posibilidad de diagnosticar enfermedades fetales sin necesidad de tener que hacer amniocentesis. Se ha descubierto que en la sangre de la madre circula ADN y ARN del embrión y gracias a su detección y análisis se puede llegar, de una forma mínimamente invasiva, al diagnóstico de enfermedades fetales como el síndrome de Down y otras alteraciones genéticas.

Origen del cáncer colorrectal

Otro de los ejes de la discusión científica es el posible origen infeccioso del cáncer y sus metástasis, ya que estos fragmentos de ADN o ARN circulante tienen capacidad de infectar y trasmitir oncogenes entre las células. El Hospital Universitario La Paz acoge esta reunión de expertos por ser un centro con gran relevancia en el campo de la investigación oncológica.

La Paz ha coordinado desde su instituto de investigación, IdiPAZ, a un grupo de científicos internacionales que ha desarrollado la "Teoría de las Genometástasis", una nueva hipótesis sobre el cáncer que podría explicar tanto el desarrollo de las metástasis como el crecimiento tumoral. Este planteamiento innovador abre nuevas posibilidades de tratamiento. Si se consigue destruir el ADN circulante se podría evitar el crecimiento del tumor.

Este grupo ha descubierto que los ácidos nucleicos (ADN y ARN), empaquetados en microparticulas, circulan en el plasma de los pacientes con cáncer colorrectal y pueden ser los verdaderos causantes de las metástasis.

Estas microparticulas contienen oncogenes y éstos pueden transformar en malignas a las células madre que hay en órganos como el hígado, el pulmón o el cerebro, provocando allí un nuevo tumor (metástasis). La complicación más importante del cáncer colorrectal son las metástasis, puesto que entre el 25% y el 30% de los pacientes fallecen por metástasis y esta cifra no ha descendido significativamente en los últimos años.

Las consecuencias prácticas de esta Teoría de las Genometástasis pueden ser verdaderamente alentadoras puesto que se podría llegar a combatir y prevenir la formación de las metástasis del cáncer sin tener que luchar contra una célula completa, sino eliminando solamente estas micropartículas.


 



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