Hospital del Niño Jesus

Hospital Infantil Universitario Niño Jesus
Miércoles, 19 de diciembre de 2018 Comunidad de Madrid

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Historia


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Historia

En 1877, María Hernández y Espinosa de los Monteros, Duquesa de Santoña, fundó el Hospital Infantil Niño Jesús en una casa de vecindad, en la calle Laurel. La precariedad de esta zona de Madrid a finales del siglo XIX, con un índice de mortalidad del 34% en el distrito, daba sentido a la ubicación de un hospital para niños pobres.
 

La puesta en marcha del Hospital Niño Jesús imitaba iniciativas que desde hacía tiempo funcionaban ya en otras capitales europeas, como Roma o París, y que la Duquesa había conocido personalmente. Eran muchos los que pensaban que en una época de índices generalizados de mortalidad elevada, era necesario sacar los niños enfermos de los hospitales de adultos a centro específicos donde se les pudiera tratar de forma especial. 

Gracias a la privilegiada situación económica y social de la Duquesa, el Hospital nació con la infraestructura y el equipo humano necesarios para iniciar el funcionamiento del que sería un hospital monográfico dedicado a los niños. 

Su inauguración estuvo arropada por el Rey Alfonso XII y la Princesa de Asturias.  Al día siguiente de ser inaugurado comenzó a funcionar. Entre las nueve de la mañana y las cuatro de la tarde, se recibía a los niños en las consultas de medicina, cirugía y oftalmología, los tres primeros servicios del hospital.

Sólo dos meses después de su inauguración, los médicos atendían a más de 120 niños al día. El crecimiento de los ingresos de enfermos no fue más lento, y en poco tiempo, se ocuparon las 70 camas con las que se abrió el hospital.

El edificio se quedó pequeño y la Duquesa de Santoña buscó otro lugar, donde poder hacer un nuevo Hospital para atender a la creciente y constante demanda.

Inicios del Hospital Niño Jesús

La construcción del que es hoy el Hospital Infantil Universitario Niño Jesús, ubicado en la calle Menéndez Pelayo Nº 65, se inició en 1879 y fue inaugurado sólo dos años más tarde en 1881. 

El que es todavía hoy un emblemático edificio de estilo neomudejar, realizado por el arquitecto, Francisco Jareño y Alarcón, autor de otras obras madrileñas de relevancia, como la Biblioteca Nacional del Paseo Recoletos, fue premiado con medallas de oro en las exposiciones de Amberes, París, Londres, Viena y Barcelona, que reconocían su originalidad, belleza y funcionalidad.

Hospital Niño Jesús, cuna de la pediatría española

Foto del Hospital Niño Jesús   Desde su fundación y hasta hoy, el Hospital ha formado parte del nacimiento y desarrollo de la pediatría, tanto desde el punto de vista clínico como científico. Su aportación a la práctica diaria de la medicina pediátrica fue siempre y sigue siendo ejemplar e innovadora.

Desde el principio, la Duquesa de Santoña quiso contratar a un equipo de facultativos que diera envergadura al proyecto del Hospital. Cuando se fundó el Hospital la pediatría no existía como especialidad, pero sí había médicos que ya mostraban marcado interés por este campo de la medicina.

La duquesa cumplió su objetivo al conseguir que en el Hospital ejercieran médicos de gran prestigio y notables personalidades, entre los que destacan  los siguientes doctores: Manuel Arnús Fortuny, Antonio Espina y Capo, Genaro Yagüe de Benito,  José Ribera y Sans, Cipriano González Pérez, Baldomero González-Álvarez, Antonio López Pumares, Pérez de Diego y Juan Garrido-Lestache Díaz, Sixto Hontán, Aurelio Martín Arquellada, Martín González Alvarez, Santiago Cavengt Gutiérrez, Jesús Sarabia y Pardo, Fernando Calatravero, Mateo Milano, Manuel Tolosa Latour, conocido no sólo por su labor médica, sino también por el esfuerzo que realizó para lograr la promulgación en 1904 de la Ley de Protección a la Infancia y, por supuesto, Mariano Benavente, el llamado médico de los niños y considerado padre y fundador de la especialidad pediátrica española.

Todos estos médicos contribuyeron, no sólo al desarrollo y avances en el tratamiento de las patologías pediátricas, sino sin duda también a la creación y difusión de una entonces novedosa tendencia y corriente de opinión que defendía que los niños en medicina, no son pequeños pacientes adultos, sino que deben ser tratados por una disciplina específica, que más tarde se reconocería como especialidad pediátrica.

El elevado impacto de las publicaciones médicas elaborados por profesionales del Hospital, se remonta a sus inicios y aún hoy permanece. Muchos, de los anteriormente citados, estuvieron involucrados de alguna forma con la puesta en marcha de importantes publicaciones promovidas desde el Hospital, como la Revista de Enfermedades de Los Niños, fundada por el Dr. Benavente, o Archivos de Medicina y Cirugía de los Niños, por Baldomero González Álvarez. Estas, junto con La Pediatría Española, revista mensual del Hospital que informaba de las últimas innovaciones descubrimientos y análisis de temática médica, y otras como La Madre y el Niño, Revista de Higiene y Educación, contribuían a que el Hospital fuera referente en toda España.


** Esta información ha sido extraída y puede ampliarse en detalle en el libro, El Hospital del Niño Jesús, 125 años de historia, escrito por los doctores del hospital, Clara Jiménez Serrano y José Manuel Ollero Caprani.


 

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