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04/04/2014

Expertos en nutrición abordan en un estudio las controversias sobre el uso del azúcar


Terrones de azucar en el aire
ABOGAN POR MANTENER UN EQUILIBRIO EN EL BALANCE ENERGÉTICO

Un conjunto de 34 especialistas en nutrición abordan las controversias existentes sobre el consumo de azúcar, un producto que a veces está penalizado y excluido de la dieta sin razón por considerarlo un alimento hipercalórico y relacionado con el sobrepeso y la obesidad. En un estudio, coordinado por especialistas del Hospital La Paz, los autores profundizan en su relación con la obesidad, la salud dental o la diabetes. 

Especialistas de varios hospitales, universidades y otras instituciones españolas desmontan el mito de que el azúcar es un alimento hipercalórico y aseguran que "puede y debe formar parte de nuestra dieta" en la medida en que cada persona lo necesite en función del peso y la actividad física que realice.  El estudio está coordinado por la doctoras Carmen Gómez Candela y Samara Palma, ambas de la Unidad de Nutrición Clínica y Dietética del Hospital Universitario La Paz,  y se recoge en el Libro Blanco del Azúcar, una publicación disponible en formato electrónico.

A lo largo de 14 capítulos, se explica en profundidad la relación del consumo de azúcar con la obesidad, la diabetes, el ejercicio físico, el cáncer, la  función cognitiva o la salud dental y las caries, entre otras cuestiones. También se adentra en el consumo y  regulación de los edulcorantes acalóricos, los patrones de ingesta de azucar, la calidad nutricional de la dieta o el azúcar en los distintos ciclos de la vida. Analiza, asimismo, aspectos históricos y gastronómicos. Cada capítulo sugiere la respuesta a múltiples dudas, preguntas y observaciones, con el respaldo de la profesionalidad de los autores.

Al azúcar se le acusa de ser un alimento altamente calórico y peligroso, directamente relacionado con situaciones de sobrepeso y obesidad. Según la doctora Gómez Candela, "el azúcar se comporta como cualquier otro carbohidrato aportando cuatro calorías por gramo y no hay evidencia científica que asocie su consumo con el desarrollo de la obesidad”. A su juicio, lo que realmente se relaciona con la obesidad es un balance energético positivo, es decir, con una ingesta energética superior a los requerimientos del organismo, lo que es relativamente frecuente por la falta de ejercicio físico. Ver video

Conocimientos y Experiencias
El azúcar o sacarosa es un carbohidrato y también un alimento-nutriente presente en la naturaleza, en las frutas y algunas plantas como la remolacha y la caña. Las dos funciones más conocidas del azúcar son las de aportar energía y dulzor a los alimentos, además de contribuir de manera natural a su conservación, favorecer determinados procesos industriales como la fermentación y aportarles cuerpo y textura. Es dífícil encontrar, según los expertos, ningún otro ingrediente, que de una manera única, sea capaz de aportar las mismas funcionalidades sin aportar más calorías.

Ana Sastre, doctora en Medicina y académica de la Real Academia Española, considera que el azúcar "es un alimento puro y de fácil absorción en un aparato digestivo humano normal". AL margen de patologías concretas como la diabetes mellitus, cuyo tratamiento requiere una ingesta controlada por un especialista, considera que "es una falta de objetividad culpar al azúcar de exceso y acúmulo de grasas en el cuerpo". Apela al equilibrio y afirma que las necesidades de azúcar, como de como cualquier otro alimento, son fácilmente controlables en una dieta normal adaptada al consumidor. 


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