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Sábado, 25 de noviembre de 2017

Entre la mitad y las tres cuartas partes de los adultos de 18 a 65 años han sufrido una cefalea en el último año, y más del 10% de este grupo ha padecido migraña.

Entre la mitad y las tres cuartas partes de los adultos de 18 a 65 años han sufrido una cefalea en el último año, y más del 10% de este grupo ha padecido migraña.
Se calcula que la prevalencia mundial de la cefalea (al menos una vez en el último año) en los adultos es de un 47%.. La cefalea que se presenta 15 días o más cada mes afecta de un 1,7% a un 4% de la población adulta del mundo. A pesar de las variaciones regionales, las cefaleas son un problema mundial que afecta a personas de todas las edades, razas, niveles de ingresos y zonas geográficas.

¿Qué carga imponen las cefaleas?
La cefalea no solo es dolorosa sino también incapacitante. En el Estudio de la Carga Mundial de Morbilidad, actualizado en 2004, la migraña por sí sola representó un 1,3% de los años perdidos por discapacidad.
Las cefaleas imponen además una carga personal bajo la forma de intenso sufrimiento, menoscabo de la calidad de vida y costos económicos. Las cefaleas frecuentes, así como el temor constante con respecto al siguiente episodio, dañan la vida familiar, las relaciones sociales y el trabajo. Los esfuerzos prolongados que supone habérselas con una cefalea crónica pueden asimismo predisponer a la aparición de otras enfermedades; por ejemplo, la depresión es tres veces más frecuente en las personas aquejadas de migraña o cefaleas intensas que en las sanas.

Tipos de cefaleas
La migraña, la cefalea tensional y la causada por consumo excesivo de analgésicos (cefalea de rebote) tienen importancia para la salud pública pues causan gran discapacidad en la población.

Migraña (jaqueca)
• Es una cefalea primaria.
• Suele aparecer en la pubertad y afecta principalmente al grupo entre los 35 y los 45 años de edad.
• Está causada por la activación de un mecanismo encefálico que conduce a la liberación de sustancias inflamatorias y causantes de dolor alrededor de los nervios y vasos sanguíneos de la cabeza.
• La migraña es recurrente, a menudo dura toda la vida y se caracteriza por presentarse episódicamente.
• Los episodios se caracterizan por:
o cefalea de moderada e intensa;
o náuseas (el síntoma más característico);
o dolor de un solo lado de la cabeza, a veces pulsátil;
o empeora con la actividad física ordinaria;
o puede durar desde algunas horas hasta 2 o 3 días;
o los episodios se presentan con una frecuencia que varía entre uno al año y uno por semana;
o en los niños, los episodios suelen durar menos y los síntomas abdominales son más prominentes.


Cefalea tensional
• Es la cefalea primaria más común.
• La cefalea tensional episódica se observa en más del 70% de ciertos grupos de población.
• A menudo empieza en la adolescencia y afecta más a las mujeres que a los hombres en una relación de 3:2.
• Puede guardar relación con el estrés o con problemas osteomusculares del cuello.
• Cuando es episódica, los episodios duran por lo general unas pocas horas, pero pueden persistir varios días.
• La cefalea tensional crónica puede ser constante y es mucho más incapacitante que la forma episódica.
• El paciente describe esta cefalea como una especie de banda de presión u opresión alrededor de la cabeza, que a veces se irradia al cuello o desde este.


Cefalea en brotes
• Es una cefalea primaria.
• Es relativamente rara; afecta a menos de 1 en 1000 adultos; es más frecuente en los hombres que en las mujeres, con una relación de 6:1.
• Generalmente se presenta a partir de los veinte años.
• Se caracteriza por episodios recurrentes y frecuentes, breves pero sumamente dolorosos, de cefalea y dolor en torno a un ojo, que lagrimea y se enrojece; se acompaña de rinorrea u obstrucción de la fosa nasal del lado afectado, y el párpado puede estar caído.
• Puede ser episódica o crónica.


Cefalea por uso excesivo de analgésicos (cefalea de rebote)
• Está causada por el consumo crónico y excesivo de medicamentos para combatir las cefaleas.
• Es la forma más común de cefalea secundaria.
• Puede afectar hasta un 5% de ciertos grupos de población, más a las mujeres que a los hombres.
• Es una cefalea opresiva, persistente y generalmente peor al despertar.


La carga económica y social de las cefaleas
Las cefaleas son un motivo de inquietud para la salud pública habida cuenta de la gran cantidad de discapacidad que las acompaña y de los costos económicos para la sociedad. Como ocasionan más problemas en los años productivos (desde finales de la adolescencia hasta los cincuenta), se calcula que los costes económicos para la sociedad —relacionados principalmente con las horas de trabajo que se pierden y la disminución de la productividad— son enormes. En el Reino Unido, por ejemplo, cada año se pierden unos 25 millones de días de trabajo o de escuela por causa de la migraña; este costo económico es igual al que causan la cefalea tensional y la cefalea diaria crónica combinadas. La cefalea es una de las causas principales de consulta médica; en un estudio, una tercera parte de las consultas neurológicas fueron motivadas por este síntoma.
A pesar de todo, muchas personas que padecen cefaleas no reciben una atención eficaz. Por ejemplo, estudios realizados en Estados Unidos y el Reino Unido muestran que tan solo la mitad de las personas a quienes se les ha diagnosticado migraña han consultado con un médico por motivos relacionados con el dolor de cabeza en los 12 meses precedentes, y solo dos terceras partes han recibido el tratamiento correcto. La mayoría dependía exclusivamente de medicamentos de venta sin receta.


Tratamiento
Para tratar las cefaleas como es debido se necesita que los profesionales sanitarios estén bien capacitados, que la detección y el diagnóstico del trastorno sean exactos, que se proporcione tratamiento con medicamentos eficaces, y la prescripción de modificaciones sencillas del modo de vida y la educación del paciente. Estas son las clases principales de medicamentos para tratar las cefaleas: analgésicos, antieméticos, antimigrañosos y productos profilácticos. Sin embargo, un gran número de personas que sufren este problema no tienen diagnóstico ni se las trata.


Barreras que impiden la atención eficaz
El diagnóstico profesional se establece en una minoría de estos paciente: un 40% de los aquejados de migraña y cefalea tensional, pero apenas en un 10% de los que sufren la cefalea por uso excesivo de analgésicos.
La mayoría de las personas no considera que las cefaleas sean una enfermedad grave porque se presentan generalmente por episodios, no son mortales ni se contagian. Las tasas bajas de consulta en los países desarrollados pueden indicar que muchos enfermos desconocen la existencia de tratamiento eficaz; se calcula que el 50% de las personas que padecen cefalea se tratan ellas mismas.


 

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